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命悬绳索:北大西洋露脊鲸为生存而战

  • 日期:2022.06.14
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  • 来源:TNC

An entangled North Atlantic Right Whale swims along tending to her calf while dragging rope and fishing gear on both sides.

© Georgia Wildlife Resources Division

 

乍一看,这张新近拍摄的航拍图像令人感到温暖:一只北大西洋露脊鲸和幼崽正在乔治亚州海岸畅游。这种庞大的海洋哺乳动物在完全成熟时可以长到52英尺(约16米),是世界上最濒危的鲸鱼之一。然而仔细一看,很明显,母亲被鱼绳缠住了。

“去年,我们新英格兰和加拿大的同事从她身上剪下了100多码长的绳索,但仍然无法将绳索完全移除。神奇的是,她仍然坚持向南迁移1000英里并成功产下了幼崽。”美国乔治亚州自然资源部门高级野生动物学家克莱·乔治(Clay George)说,“看着她的幼崽通过她身上的渔具游来游去令人心碎,这些渔具仍可能严重威胁到它们的生命。”

19世纪,北大西洋露脊鲸被猎杀至濒临灭绝,目前仅存约350头。它们喜欢沿着海岸线在水面附近以缓慢的速度游动,再加上温顺的天性,使其成为捕鲸者的理想选择。捕鲸者几乎将这个物种逼到灭绝。根据估计,20世纪初这一物种只剩下了100只。


A North Atlantic Right Whale is seen entangled as it surfaces to take a breath.

一只被鱼绳缠住的露脊鲸浮出水面呼吸。在它的背上可以清晰地看到渔具和绳索。© Georgia Wildlife Resources Division

 

尽管禁止捕鲸后该物种数量缓慢而稳定地增加,但在过去10年中,种群数量急剧下降了20%,从2011年的480只下降到了目前的大约375只。


A North Atlantic Right Whale is seen entangled as it surfaces to take a breath.

这条北大西洋露脊鲸的嘴里夹着渔具。可以看到绳子沿着它的身体越过尾巴。© Georgia Wildlife Resources Division

 

人类仍然是这种美丽而温顺的生物的最大威胁,几乎所有非幼鲸的死亡和严重受伤都是由船撞和渔具造成的。另一个人类造成的现象——气候变化,加剧了这种情况。

“从历史的角度来看,大多数露脊鲸在夏季的几个月里都在美国和加拿大边境沿线的缅因湾觅食,但气候变化导致的海水变暖正将它们推向更北的圣劳伦斯湾,”乔治说,“这个问题很严重,因为那里有更多的船只和捕龙虾和雪蟹这种水产的渔具。”

当这些雄伟的生物向南迁徙到卡罗来纳、佐治亚和北佛罗里达海岸产仔时,它们几乎没有得到喘息的机会。自2020年以来,已经有两头幼崽和一头母鲸在美国佐治亚州和佛罗里达州被船只伤害。在向南和向北迁徙期间,繁忙的东海岸港口的船舶交通构成了严重的风险。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)正在考虑改变船只航速规定,以进一步减少美国东海岸的碰撞事故。在美国新英格兰和加拿大,有许多或监管或非监管的用来管理龙虾和蟹笼缠绕风险的方法。但到目前为止,这些努力还不够。 “按需”或“无绳”渔具这种新捕鱼方式几乎可以消除这些渔场中的鲸鱼缠绕风险。但在全行业使用这些渔具之前,需要大量投资。


A mother and calf North Atlantic Right Whale swim side-by-side apparently free of entanglements.

一头北大西洋露脊鲸和它的幼崽一起游泳。© Georgia Wildlife Resources Division

 

乔治说:“用大型固定渔具的捕鱼方式需要彻底改变,否则这个物种可能在几十年内面临功能性灭绝。好消息是,北大西洋露脊鲸已经用过去向我们证明,只要有机会,它们的数量就可以反弹并恢复。”

大自然保护协会(TNC)一直在努力收集、优化数据,并绘制对北大西洋露脊鲸迁徙、喂养和分娩至关重要的大西洋区域地图。我们的重点包括南大西洋湾海洋评估,这项评估旨在帮助利益相关者制定战略,以促进南大西洋湾生态服务的长期可持续性。还有东南沿海海洋观测区域协会项目,东北海洋测绘工具项目和一个目前正在开发的在线工具,东南海洋制图项目。这项工具将提供重要的生态信息,帮助海上风力涡轮机和其他人类建设的选址。